menu

Grande-Bretagne Grand Chapitre

Bailliage Grande-Bretagne
Oxford, du 29 septembre au 2 octobre 2022

Quatre journées merveilleuses
« Le Dîner de Gala revêt toujours une importance particulière, mais encore plus cette année car il avait lieu au Keble College »

Notre 62e Grand Chapitre a donné lieu à de merveilleuses retrouvailles avec des amis venus des quatre coins de Grande-Bretagne et du monde.

La soirée du jeudi soir a commencé par un apéritif dans l’Italian Courtyard de l’Old Bank Hotel, avant le service du dîner dans la Gallery & Red Room. Les membres venus en nombre ont pleinement profité de l’esprit de camaraderie. Le Chef Rohan Kashid avait préparé une entrée en matière très british, avec une salade de betteraves au fromage de chèvre suivie par un copieux faux-filet et un sticky toffee pudding.

Tôt le lendemain matin, un large contingent de membres a mis le cap sur Blenheim Palace pour une visite du site, suivie par un déjeuner dans la Marlborough Room. Passer entre les gouttes de pluie pour rejoindre les différentes parties du domaine s’est avéré difficile. Mais les commentaires étaient unanimes. Le Duc de Marlborough, heureux homme, a certainement fait construire un palais éblouissant.

D’autres membres étaient partis à la découverte du centre d’Oxford. Parmi les temps forts, la Radcliffe Camera, la bibliothèque bodléienne et une visite du New College sur les pas d’Harry Potter.

L’heure du Dîner de Bienvenue au St John’s College était arrivée. La pluie a continué de jouer les trouble-fête pendant la réception prévue sur le Front Quad. Nous nous sommes donc abrités sous une tente dans le Thomas White Quad, avant de rejoindre le réfectoire éclairé aux chandelles, qui affichait complet. Les membres ont dégusté un menu auquel les étudiants ne peuvent que rêver. L’événement revêtait un caractère particulier après le hiatus imposé par le COVID-19. Les membres de la Chaîne en Grande-Bretagne ont ainsi pu accueillir 70 confrères de 17 pays pour leur Grand Chapitre.

Les magnifiques bâtiments, qui datent de 1555, étaient la toile de fond de cette première expérience de repas collégial pour la majorité des membres. Parmi les temps forts de ce dîner préparé par le Chef Paul Barnes : noix de St-Jacques saisies, purée de céleri-rave, salsa à la tomate, citron et huile de vanille, accompagnés d’un Sancerre Joseph Mellot « La Châtelaine » 2020 ; en plat principal, un carré d’agneau en croûte d’herbes avec gratin dauphinois, chanterelles, broccolini, carottes héritage braisées, prune rôtie et jus au porto, accompagnés d’un Chianti Classico « Gran Selezione » Badia a Passignano 2016 d’Antinori.

Le samedi matin, sous un soleil radieux, deux groupes se sont rendus à Stratford-upon-Avon pour, au choix, participer à une croisière sur la rivière ou visiter les coulisses du Royal Shakespeare Theatre et découvrir la ville sous la direction d’Helen Smith, guide accréditée Blue Badge. Le déjeuner au restaurant Rooftop du théâtre s’est achevé par un toast impromptu de Penny Lamb.

Notre Cérémonie des Intronisations a également eu lieu le samedi dans l’église de l’University College, construite en 1280. Les formalités d’usage ont été menées avec efficacité sous la direction, ou plutôt l’épée, de notre Maître de Cérémonie, Norbert Simon, Membre du Conseil d’Administration et du Conseil Magistral, qui avait fait le déplacement depuis son Autriche natale. Les membres nouvellement intronisés ou promus ont rejoint leurs familles et amis pour célébrer l’événement lors de la réception. Le site a certainement fait impression sur tous les intronisés. Une vue spectaculaire, considérée comme l’une des plus belles de la ville, attendait celles et ceux qui avaient gravi les 127 marches de la tour !

Le Dîner de Gala revêt toujours une importance particulière, mais encore plus cette année car il avait lieu au Keble College, l’un des premiers nouveaux collèges d’Oxford et bâti à la fin du XIXe siècle dans un style néo-gothique victorien imposant. Son réfectoire est un peu plus long que celui de Christchurch et le plus grand de l’université, pouvant accueillir 300 personnes.

Les membres de l’équipe de l’université, dirigée par Senan Symonds, sont manifestement passés maîtres dans l’organisation de grands banquets privés. Ils n’auraient pu être plus serviables. Les résultats étaient visibles dans l’exécution parfaite de chacun des plats par le Chef de cuisine Sarfraz « Freddie » Husain, toujours aussi enthousiaste. Les temps forts ont compris une terrine de jarret de porc compressée avec piccalilli maison et gel à l’émulsion de moutarde, associée à un Moulin-à-Vent « Château des Jacques » Louis Jadot 2019. Le plat principal, de la longe de chevreuil infusée au poivre et aux herbes cuite à four doux, avec croquettes d’épaule braisée, gratin de betteraves, carottes héritage et jus au vin rouge et au poivre, était accompagné d’un Rioja Gran Reserva Viña Real 2015 servi en magnums.

Après une soirée aussi magnifique en compagnie de tant d’amis, il a été difficile de se quitter le lendemain matin. Heureusement, le soleil était de la partie et bon nombre d’entre nous se sont retrouvés pour déjeuner à bord de la péniche qui abrite le restaurant Cherwell Boathouse.

Nous nous sommes quittés en milieu d’après-midi, avec la promesse de nous retrouver à nouveau l’an prochain à Birmingham.

Philip Evins
Bailli Délégué
Membre du Conseil Magistral

Rechercher